Elecciones andaluzas 2015. Quienes hacen trampa en Twitter

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El 22 de Marzo habrá elecciones al Parlamento de Andalucía. Hemos analizado el tráfico de Twitter para saber si alguno de los partidos políticos que se presentan a estos comicios está haciendo trampas en esta red social. El objetivo no ha sido hacer un estudio exhaustivo, sino unicamente descubrir redes de perfiles falsos que estén siendo utilizadas en la presente campaña electoral.

Se han analizado los hashtags utilizados por los siguientes partidos políticos: Partido Socialista, Partido Popular, PODEMOS, IU y Ciudadanos. Los resultados indican que al menos tres de estos partidos están utilizando perfiles falsos, esto es, cuentas que simulan ser personas que emiten opiniones en Twitter, cuando en realidad están controladas por un partido, que emite a través de ellas su propaganda política.

Al efectuar el análisis fueron descubiertas cuatro redes de perfiles falsos del Partido Popular, dos del Partido Socialista y una de Ciudadanos. En la siguiente tabla figuran esas redes con el número aproximado (siempre por debajo) de tweets/RTs que lleva emitidos desde su creación.

Grafico_Inicial5El estudio se ha realizado entre el 1 y el 10 de Marzo de 2015, analizando por una parte los hashtags que han ido utilizando los equipos de campaña de los diferentes partidos, y por otra una serie de hashtags relativos a Andalucía, que hemos seleccionado por su interés para esta búsqueda.

Hashtags1Se ha intentado encontrar perfiles falsos de Twitter de manera específica para cada uno de los partidos políticos estudiados, buscando en los hashtags que están utilizando para sus respectivas campañas.

Lo que sigue es una relación de las redes políticas de perfiles falsos que hemos encontrado en los hashtags analizados,  y que están actualmente activas en el envío de spam político para tratar de influir en las elecciones al Parlamento de Andalucía.

 

Red del Partido Socialista en Almería (PSOE)

 

Está integrada por 29 perfiles falsos de tipo nivel 2 aunque rozando el nivel 1 (se pueden consultar las tipologías aquí) que emiten un flujo constante de noticias relacionadas con Andalucía, entre las cuales van introduciendo su mensaje político favorable a la candidata socialista Susana Díaz y al Partido Socialista en general . El número de tweets emitidos supera actualmente los 70.000.

Perfiles falsos

El aspecto de los perfiles falsos de esta red tiene siempre el mismo patrón:

EjemploPFEl equipo o persona que creó estas cuentas lo hizo de manera metódica. En todas ellas la imagen de perfil siempre trata de ser la de una persona creible. El nombre de usuario, escrito con mayúsculas refleja las primeras letras del nombre y apellidos del supuesto usuario. La imagen de fondo es una panorámica del supuesto pueblo del personaje. El texto de descripción de la cuenta siempre es una frase genérica tipo cita, que no aporta más datos. Por último especifica la localización en una cadena  que suele constar de tres palabras separadas por guiones (pueblo-Almeria-Andalucía). Siempre son pueblos de la provincia de Almería. Estas son las cuentas, por orden de creación (imagen ampliable):

FotosPFAlmeriaPSOE

Los pueblos a los que dicen pertenecer están escogidos por orden alfabético. Actualmente van por la letra C. Llama la atención lo metódico que es el creador de estas cuentas, aunque ello juega en su contra porque permite que estos perfiles falsos sean más facilmente identificables. Es también de destacar que a dos de ellos se les llegó incluso a abrir una cuenta en Facebook.

En la siguiente tabla figura la relación de las cuentas con sus fechas de creación.

TablaRedAlmeriaPSOESe crearon en cuatro fases: Febrero de 2014, principios Agosto de 2014, finales Agosto de 2014 y Diciembre de 2014, fase en la que está ahora.

Actividad de la red

El objetivo de esta red parece ser hacer llegar la propaganda del Partido Socialista a un público objetivo formado por los votantes andaluces, en especial de Almería. Actúa de dos maneras principalmente:

1. Los perfiles emiten un flujo constante de tweets de diversas noticias relacionadas con Andalucía que se componen de tres partes: Un hashtag que suele ser #Almeria o #Andalucia, el texto de la noticia, y un enlace corto a la noticia.

EjemploTweetCada varias noticias neutras se intercalan noticias positivas para el PSOE intentando posicionar a Susana Díaz y Pedro Sánchez, o críticas para otros partidos. La técnica es sutil y hasta ahora no la habíamos visto en otras redes políticas de perfiles falsos. La siguiente imagen es un montaje con algunas de las propagandas que van intercalando entre las noticias neutras.

ResumenNoticiasPara enviar las noticias a los perfiles falsos el administrador de la red utiliza la herramienta Twitterfeed, un sindicador de contenidos gratuito.

LogoTwitterfeedCada noticia es tuiteada por todos los miembros de la red de manera secuencial, por orden de fecha de creación (de más antiguo a más nuevo) con intervalos de 0.5 seg. (imagen ampliable)

Noticia05-02-15

2. También hay veces, menos, en las que los perfiles falsos hacen retuits de algunos usuarios del psoe. Estos hacen la función de usuarios fuente proporcionando contenidos a la red que son transformados en spam político por los perfiles falsos y enviado hacia los hashtags donde más probable sea llegar a su público objetivo.

HashtagsEstas son las tres cuentas que proporcionan más contenidos para ser retuiteados por la red: @mikyalmeria, @corrales y @AlmeriaJunta

MasRetuiteadosLa experiencia anterior (Red de perfiles falsos del Partido Socialista de Madrid, Red de perfiles falsos del Partido Popular de Cataluña) nos dice que los usuarios más retuiteados tienen más probabilidades de ser los organizadores de la red. A continuación un ejemplo de su actividad.

EjemploRT_2Para que los perfiles falsos hagan los retuiteos el administrador emplea la aplicación TweetDeck. LogoTweetDeck

 

Red del PP de Cataluña (PPC) (Partido Popular)

Esta red, ya denunciada por este blog y supuestamente administrada por Alejandro Borrás Pardo (@alexborras, experto en internet y redes sociales del PP de Barcelona), está haciendo campaña a favor del candidato popular Juan Manuel Moreno. Ya hemos hablado de ella en profundidad. Decir a modo de resumen que como consecuencia de nuestra denuncia han tenido que:

  • sacar de la red las cuentas del Partido Popular de Cataluña que utilizaban para lanzar su spam junto con los perfiles falsos.
  • modificar las fotografías y nombre de todos sus perfiles falsos. Son las mismas cuentas, pero con distinto nombre y aspecto. Quedaron en evidencia cuando demostramos que muchas eran personas de paises del este, alguna de ellas fallecida. Ahora son todos de niveles 2 y 3.

A día de hoy y hasta que se vean presionados a cerrarla definitivamente, la red de 17 perfiles falsos del PPC está compuesta por las siguientes cuentas (las dos últimas recien creadas):

PerfilesFalsos_PPC_09-03-15PerfilesFalsosPPC_Tabla_09-03-15Es una red muy activa (lleva casi 200.000 tweets de spam emitidos)  que retuitea contenidos de unos cuantos usuarios fuente, destacando Andres Cano Bonillo (@andres_cano42, concejal del PP en el ayuntamiento de La Bisbal d’Empordà)

Alex_y_AndresSe están utilizando estos perfiles falsos para que lancen su spam en la campaña del candidato del PP Juan Manuel Moreno. Un ejemplo del 9 de Marzo (las marcas rojas son los retuits de esta red):

EjemploCampañaAndaluciaPPC_2EjemploCampañaAndaluciaPPC_1aLa siguiente imagen es la representación gráfica con la herramienta Gephi de la actividad de esta red el día 2 de Marzo haciendo campaña por el candidato popular.

EjemploCampañaAndalucia_Gephinota: a causa de la estrategia de defensa del administrador de esta red consistente en cambiar los nombres de los perfiles falsos, algunos de ellos figuran con su nombre anterior, ya que fueron cambiados durante el periodo de este estudio.

 

Red de Alcalá de Guadaira (Sevilla) (Partido Popular)

Está formada por 28 perfiles falsos de niveles 2 y 1 (algunos de ellos simples “huevos”) creados desde Septiembre de 2014 y que actualmente sigue creciendo. Llevan emitidos del orden de 15.000 tweets de spam político.
TablaPF_RedTablet1PerfilesFalsos_RedTablet1Su supuesto responsable es Alvaro Becerra Sánchez (@alvaritooo2),  un joven miembro de Nuevas Generaciones de Alcalá de Guadaira (localidad situada en Sevilla), que también es el máximo generador de contenidos para la red (33%). En su perfil se define a sí mismo como “Miembro de la Comunicación 2.0…”

Alvaro_Becerra_Sanchez2Llama la atención que uno de los perfiles falsos @alvarobeceraa tenga el mismo nombre que el supuesto responsable de la red, imprudencia que más que a un descuido se deba probablemente a falta de madurez.

alvarobeceraa1Apréciense las relaciones de esta red sevillana con la red de perfiles falsos del Partido Popular de Cataluña. Entre los usuarios más retuiteados por la red aparecen @followbackpp724 (cuenta de Alejandro Borras Pardo), @abrahampriegopp (usuario fuente y aparentemente bastante implicado en la otra red) y andres_cano42 (Andres Cano Bonillo, máximo generador de contenidos).

La actividad principal de esta red del PP en Alcalá de Guadaira consiste obviamente en promocionar al candidato popoular Juan Manuel Moreno y desprestigiar a los demás candidatos.

Un ejemplo del 1 de Marzo. En este caso los perfiles falsos lanzan su spam de manera coordinada durante unos 30 minutos (estrategia mixta entre vertical y horizontal). Sin embargo siguen siendo fácilmente identificables.

Ejemplo2_RedTabletLos principales usuarios que aportan contenidos a esta red (usuarios fuente) son, según aparece más arriba: @ppguadaira, @nnggalcaladegra, @ppopular, @carmenrhornillo (portavoz del PP de Alcalá de Guadaira), @ppandaluz, etc

RedTablet2_Gephi

Actualización 12/03/2015

La reacción de los supuestos administradores al verse descubiertos tiene para nosotros interés, ya que no está documentado que sepamos en otros trabajos. En este caso la reacción del usuario @alvaritooo2 (al día siguiente de publicar esta entrada) ha sido la siguiente:

  • cambio de la fotografía de perfil.
  • suprimir de la descripción de la cuenta su vinculación con la Comunicación 2.0 de Nuevas Generaciones del Partido Popular (@nnggalcaladegra y @nnggsevilla).

alvaritooo2_reaccion

 

Red del Alcalde de Jun (Granada) (PSOE)

 

Parece haber sido concebida como altavoz de Jose Antonio Rodriguez Salas (@joseantoniojun), el alcalde de un pueblo de Granada llamado Jun conocido por su influencia en el mundo de la sociedad de la información. Casi el 57% de lo que retuitea esta red son tweets de este alcalde.

joseantoniojunHemos encontrado 19 perfiles falsos de nivel 2 y 3 (ver criterios de clasificación) que llevan emitidos más de 50.000 tweets.

PF_RedJun1 Ejemplos de la actividad de esta red de perfiles falsos que es utilizada al servicio de un alcalde y que ahora también está siendo usada para lanzar spam político en la campaña de las elecciones andaluzas:

Ejemplo1_RedJunEjemplo2 red jun

Actualización 16-03-15

Varios días después de nuestra denuncia esta red sigue emitiendo su spam para favorecer a la candidata socialista retuiteando una vez más a Jose Antonio Rodriguez Salas, Alcalde de Jun.

Ejemplo15-03-15_AlcaldeJunHaciendo esta búsqueda en Twitter hemos podido comprobar que hace tiempo que algunos usuarios ya se habían dado cuenta de las prácticas de este alcalde.

 

Red de Comenar Viejo (Ciudadanos)

Esta pequeña (por ahora) red está siendo usada para apoyar la campaña de Ciudadanos en Andalucía. Las cuentas @cscolmenarviejo y @evammcs se están utilizando junto a algunos perfiles falsos mediante la herramienta RoundTeam.

Como se explica en este enlace:

RoundTeam es un servicio que permite “alimentar” una cuenta de Twitter con retweets automáticos de tweets que contengan algunas palabras clave específicas (frases, menciones, hashtags, etc.) y que provengan de grupos de usuarios también específicos (seguidos, seguidores, listas y todo Twitter)

Todas son cuentas de reciente creación. En poco tiempo llevan emitidos más de 15.000 tweets.

TablaPFRedColmenarViejoPFRoundTeamCVEn la descripción de la cuenta @yeray_mst, por ejemplo, se intenta hacer creer que la fotografía de perfil corresponde al supuesto usuario de la cuenta (perfil falso nivel 1), pero la imagen ha sido extraida de una página web de tatuajes (https://www.pinterest.com/eduvinaa/tatuajes-mariposas/)

Yeray_mst

A continuación dos ejemplos de como estos perfiles falsos de Ciudadanos emiten su propaganda:

Ejemplo1Ejemplo2nota: como se dijo al principio, las cuentas @cscolmenarviejo y @evammcs son cuentas a las que se hace retuitear con RoundTeam junto a los perfiles falsos.

Actualización 13/03/2015

Como reacción a la publicación de este estudio el administrador de esta red ha fijado al comienzo del timeline de la cuenta @yeray_mst un tweet del día 06/12/14, mismo día de la creación de esta cuenta.

yeray_mst_tweet_fijadoPara nosotros tiene interés documentar las reacciones de los administradores de redes de perfiles falsos cuando son descubiertos. El intentar demostrar que un perfil falso no es tal mediante la emisión de tweets en dicha cuenta o como en este caso fijándolos en el timeline es un recurso lógico pero creemos que poco efectivo desde el momento en que todo el historial previo de tweets del perfil falso está disponible para el lector interesado. Otro ejemplo de este tipo de reacciones es el siguiente tweet que trata de hacer pasar por autenticas a las cuentas @yeray_mst, @mostolesmarga, @AitanaPeque y @Deivid_Bronx

Evammcs_reacciones Actualización 25/03/15

Las cuentas @yeray_mst y @mostolesmarga han sido dadas de baja. Nos parece un paso en la dirección correcta, ya que creemos que es posible hacer propaganda política en Twitter sin recurrir a los perfiles falsos.

 

Red de Fuente de Piedra (Málaga)  (Partido Popular)

Esta es la red del Partido Popular en el pueblo de Fuente de Piedra (Málaga). Estas cinco cuentas retuitean juntas y al mismo tiempo promocionando al candidato popular en la medida de sus posibilidades. Utilizan sobretodo las aplicaciones Hootsuite y TweetDeck. Sólo los perfiles falsos ya han emitido más de 15.600 tweets.

RedPPFuentePiedra1Esta pequeña red parece estar administrada desde la cuenta @mallasan. Obsérvese que los tres perfiles falsos fueron creados el mismo día. En este esquema se han representado las relaciones de retuiteo. Los puntos del medio son los usuarios fuente que utiliza la red, formados por diferentes cuentas del entorno popular.

Imagen2En este enlace podemos ver un ejemplo de la actividad de esta red.

Las redes pequeñas como esta tienden a ser subestimadas. El siguiente ejemplo quizá ayude a ver el problema en su verdadera dimensión. El 9 de Marzo durante la emisión del debate de Canal Sur, esta red emitió en aproximadamente una hora un total de 705 tweets contra el hashtag #CanalSur22M. Toda esa propaganda política se traduce en impactos sobre el público que consulta el hashtag y en última instancia se traduce en algún tipo de efecto sobre la opinión de parte del público alcanzado.

Agradecemos al usuario @pablostarter el habernos enviado sus hallazgos de los perfiles falsos de esta red y la siguiente.

 

Red de Benalmádena (Málaga)  (Partido Popular)

Nuevamente estamos ante otra pequeña red del Partido Popular, esta vez en Benalmádena. Está compuesta por tres perfiles falsos, dos cuentas del partido popular de dicha localidad, y una cuenta del supuesto administrador, @inmacverdugo (Inmaculada Verdugo) que se autodefine como “Community Manager” y “apasionada por el mundo de la comunicacion 2.0”

PF_BenalmadenaEjemplo1Sólo las cuentas @yonohesido2, @cuervofalin y @marilopezmlg llevan emitidos más de 25.000 tweets.

 

Conclusiones

De los cinco partidos estudiados, en tres de ellos (Partido Popular, PSOE y Ciudadanos) hemos encontrado redes de perfiles falsos, siendo la búsqueda infructuosa en los otros dos (PODEMOS e IU) .

Hemos constatado que el fenómeno de los perfiles falsos en Twitter está en expansión en España, ya que sobretodo en año de elecciones la tentación de engañar para conseguir más votos es demasiado grande para algunas personas si creen que no van a ser descubiertas.

Pensamos que mientras no haya una opinión mayoritaria en contra de este tipo de prácticas y se visibilice en los medios a quien haga trampas, las redes políticas de perfiles falsos seguirán proliferando en Twitter.

Es importante también que la propia red social Twitter se tome en serio este problema, establezca un canal efectivo de denuncia y suspenda las redes de spam político cuando sean reportadas.

Desde este blog nos hemos trazado el objetivo de descubrir y denunciar las redes de perfiles falsos en Twitter que sean utilizadas para el spam político.

Si te ha interesado, por favor difúndelo.

También, Elecciones Mayo 2015. Quienes hacen trampa en Twitter

nuestra cuenta en twitter: @BotsPoliticosNo

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Perfiles falsos de Twitter. Un reto para 2015

 

 

Durante los últimos doce meses el panorama de twitter en España ha cambiado drásticamente. Cada vez más son utilizadas cuentas con perfiles falsos para hacer pasar por opiniones lo que realmente es propaganda.

Con este artículo pretendemos por una parte mostrar como funcionan estas redes y por otra concienciar sobre el problema para tratar de reducir la indiferencia que produce a veces este tema.

En primer lugar trataremos de describir y categorizar las redes de perfiles falsos de Twitter y las cuentas que las integran. Estamos aprendiendo sobre la marcha, y este es un sólo un intento de poner por escrito las características observadas durante las búsquedas llevadas a cabo por este blog. Las clasificaciones no pretenden ser concluyentes y estamos abiertos a realimentación por parte de los lectores.

Al final de este artículo propondremos  una línea de actuación para tratar de conseguir que 2015 no sea el año de la expansión en España de estas redes.

 

1. Tipos de cuentas

Para agrupar las cuentas de Twitter que encontramos en las redes de perfiles falsos, proponemos la siguiente clasificación:

Cuadro1b

Las cuentas de los usuarios auténticos no necesitan explicación. Veamos las características de los demás tipos de cuentas:

cuenta propaganda: por lo general no pertenecen a un usuario concreto pero pueden asociarse a una entidad cuya existencia está probada.

CuentasPropagandaEn estos ejemplos no hay duda de que estas cuentas están respaldadas por organizaciones auténticas y que tienen también respaldo social. Cuando se trate de organizaciones o agrupaciones inexistentes las clasificaremos como perfiles falsos de nivel 2, como se verá más abajo.

Les hemos llamado cuentas propaganda porque como dice la definición de este término, “tienen como objetivo influir en la actitud de una comunidad respecto a alguna causa o posición, presentando solamente un lado o aspecto de un argumento”.

perfil falso: este concepto engloba cuentas que dicen pertenecer a usuarios inexistentes o supuestas agrupaciones. En función de su imagen de perfil y de la descripción que proporcionan podemos clasificarlas en tres tipos o niveles.

Estos son los criterios que proponemos para clasificar las cuentas una vez que por otros métodos hemos determinado que son perfiles falsos.

perfil falso nivel 1: su imagen de perfil es la fotografía de una persona, también incluyen una descripción que busca dar credibilidad a la cuenta intentando producir la sensación de que quien aparece en la fotografía es el propietario de la cuenta.

PFNivel1perfil falso nivel 2: como imagen de perfil aparece un dibujo o bien una fotografía que no pretende ser el retrato del usuario de la cuenta. La descripción puede intentar dar la impresión de que la cuenta es real, pero también puede ser cualquier frase o refrán.

PFNivel2perfil falso nivel 3: imágenes o fotografías sin ninguna descripción

PFNivel3Los perfiles falsos nivel 1 son los más creibles, pero también los que dejan más en evidencia al administrador de la red cuando son descubiertos.

Ejemplo de la red de perfiles falsos del Partido Popular de Cataluña. A su administrador, supuestamente Alex Borrás Pardo (@alexborras), no le quedó más remedio que transformar sus perfiles falsos nivel 1 en nivel 2, (cambiando las fotografías de gente real por imágenes y modificando descripción y nombres de usuario) ante la denuncia de este blog.ModificacionPerfilesFalsosPPC1@soniaaguerreroo fue transformada en @heroefann

 

Debido a su ambigüedad, pensamos que la tendencia en las redes de spam político es a que se generalicen los perfiles falsos nivel 2, ya que los de nivel 3 son poco creibles y los nivel 1 demasiado expuestos.

Un caso particular de nivel 2 son las cuentas que simulan ser asociaciones o agrupaciones de personas (por ejemplo supuestos seguidores de un político o un artista) sin que haya gente real detrás.

PFNivel2FansOtro grupo de cuentas de difícil clasificación son aquellas que están a nombre de personas reales pero son utilizadas realmente por un tercero, con o sin su consentimiento.

Imaginemos que el alcalde de un pueblo crea cuentas a nombre de personas reales y las utiliza en una red de perfiles falsos enviando spam político. Funcionalmente son perfiles falsos, pero pertenecen a personas reales que es posible que hayan dado su consentimiento. Estas personas no han creado la cuenta, nunca han enviado tweets y las cuentas a quien seguir no las han elegido ellos porque seguramente no manejan twitter. Para este tipo de casos creemos que lo más adecuado sería añadir una nueva categoría llamada cuenta suplantación. El afectado aunque haya dado consentimiento para constar de titular, está siendo suplantado y la actividad de la cuenta no refleja sus opiniones sino las del administrador de la red de perfiles falsos en la que fue colocado.

 

2. Características y estructura de las redes de perfiles falsos

Su objetivo es hacer llegar su propaganda a un público objetivo mediante el spam. Se componen de tres elementos.

El administrador y su equipo: decide cómo se reparte la emisión de spam entre las cuentas de perfiles falsos creadas y configuradas por su equipo. Esta emisión de spam se hace mediante aplicaciones que se conectan con la API de Twitter, como por ejemplo TweetDeck o HootSuite.

Usuarios fuente: generan el spam que van a retuitear los perfiles falsos de la red. En redes políticas son generalmente usuarios auténticos o cuentas propaganda. Pueden ser políticos de peso del partido en cuestion, activistas políticos, periodistas afines, etc.

Parte de las cuentas que actúan como usuarios fuente de la red de perfiles falsos del Partido Popular de Cataluña, todavía activa. (actualización: ha dejado de emitir desde el 12/03/15, lo cual demuestra que es posible conseguir cosas)

EjemploUsuariosFuente

 

Perfiles falsos: retuitean el spam generado por los usuarios fuente en hashtags frecuentados por su publico objetivo. Otras veces inundan un hashtag con los enlaces que quieren promocionar

Cuando se toman varias cuentas con perfiles falsos y se implementa un mecanismo (sea manual o automatizado) para emitir propaganda, estamos ante una red de perfiles falsos. Hasta ahora las que hemos encontrado se pueden englobar en dos categorías.

Redes comerciales: no las hemos estudiado a fondo puesto que nos hemos centrado en las políticas. Sus cuentas parecen retuitear en función de lo que estén promocionando en cada momento. Otras veces emiten algo así como “tweets de mantenimiento” cuya función parece ser solamente simular que la cuenta tiene actividad mientras se espera hasta que llegue el momento de utilizarla. En cualquier momento una red comercial puede comenzar a enviar spam político por encargo.

El 06-02-2015 la cuenta de ideología ultra derecha @ConspiracyESP, después de haber comprado sus seguidores, paga para que 211 bots de una red comercial retuiteen uno de sus tweets. Los puntos rojos son los tweets emitidos por la red de alquiler. Hicieron su trabajo en 1h. y 37m.

EjemploCompraRetuits

 

Redes políticas: creadas generalmente en el seno de un partido político y destinadas al envío masivo de propaganda en forma de spam político. Menos común, aunque factible, es que alguien por su cuenta cree una red política a su conveniencia.

Las dos redes políticas descubiertas hasta ahora en España: Red del PSM (desmantelada) y Red del PPC (obligada a transformarse, pero activa)RedesPF

 

Ambos tipos de redes (políticas y comerciales) están proliferando en España. Eso significa que está aumentando el porcentaje de tráfico de twitter destinado a engañar o persuadir a los usuarios en detrimento de los tweets sinceros y espontáneos que reflejan opiniones verdaderas. Cada vez son más frecuentes casos como el que viene a continuación.

El hashtag que estaba siendo utilizado el día 24-02-15 por los usuarios de twitter para comentar sobre el debate sobre el estado de la nación era #DEN2015. Es normal que cuando un hashtag es trending atraiga a redes comerciales que lo aprovechan para lanzar su spam, aunque normalmente con menos intensidad que esta vez.
Ataque_DEN2015_25-02-15aFueron 970 bots con perfiles falsos los que retuitearon en un corto periodo de tiempo un mismo tweet. El usuario retuiteado puede haber sido escogido al azar. Al mirar el timeline de alguna de estas cuentas pudimos comprobar que se trata de una red comercial que indistintamente lanza mensajes políticos o cualquier tipo de spam.

 

Cualquiera puede alquilar cientos o miles de retuiteos del tweet que elija y eso está pasando ya, cada vez más.

Un aspecto en el que suelen diferir las redes de perfiles falsos políticas y las comerciales es en la manera como se conforma la estructura de seguidores. Por lo que estamos viendo al estudiar las redes políticas, a los perfiles falsos se les configuran dos tipos principales se seguidores:

  • cuentas con perfiles falsos de baja calidad comprados en grandes cantidades. Hacen bulto para darle algo de prestigio a la cuenta.
  • cuentas del entorno en el que nos interesa camuflar a nuestros perfiles falsos, como cuentas del partido y personajes relevantes del mismo.

Este último punto es de mucha importancia en los perfiles falsos políticos, ya que es lo que hace que pasen desapercibidos al visualizar los tweets con herramientas como Gephi. Las redes comerciales sin embargo suelen ser más visualmente detectables.

Tipos de estrategias

Las redes de perfiles falsos pueden emitir su spam de varias formas, que podemos clasificar según la estrategia utilizada.

estrategia vertical: las cuentas emiten el mismo tweet en el mismo instante. Lanzan los disparos en los momentos que el administrador estima oportuno.

EstrategiaVerticalestrategia horizontal: el perfil falso va transmitiendo su spam de manera contínua a lo largo del tiempo. Se va soltando la propaganda de forma constante durante el tiempo escogido por el administrador (por ejemplo, la duración de un programa de televisión). Puede ser el mismo tweet repetido, aunque es más normal que vayan emitiendo de manera aleatoria todo el repertorio de tweets generados por los usuarios fuente.

EstrategiaHorizontalestrategia mixta: algo intermedio entre las dos anteriores. Lo hemos visto más en los ataques de las redes comerciales.

EstrategiaMixta

 3. ¿Qué panorama se avecina en 2015?

En el transcurso de esta año habrá varios procesos electorales. Es de esperar que si no se pone freno a esta tendencia, aumente sin control el número de redes de perfiles falsos, y las que hay actualmente crezcan en tamaño. ¿Se imagina alguien redes de cientos de cuentas luchando por tomar el control de un hashtag mientras los usuarios de twitter nunca pueden estar seguros de qué tweets son opinion y cuales son propaganda política? No es exagerado. Hay algunos paises en Sudamérica que nos llevan la delantera y ya está pasando.

Se nos ocurre una estrategia basada en tres ejes para intentar frenar la expansión de las redes de perfiles falsos:

1. Tolerancia cero hacia estas redes

Hemos de asumir que tenemos un problema a medio plazo: una red social útil puede dejar de serlo y convertirse en un caos de informaciones interesadas. El argumento de que todos los partidos las tienen (podría ser así o no; de momento las hemos encontrado en tres de ellos, aunque probablemente saldrán más) no puede tener el corolario de que entonces vamos a jusficar las redes de perfiles falsos. Aquí es importante el papel de los medios de comunicación como creadores de opinión.

Europapress y otros medios se hacen eco de esta noticia. Apenas tres semanas después de que el la red de 80 perfiles falsos del Partido Socialista de Madrid fuese desmantelada, su supuesto responsable Jose Cepeda es premiado por una organización afín por la labor realizada “en los últimos meses” y por su “juego limpio”.

García Regueiro ha explicado que premian a Cepeda por su trabajo a lo largo de estos años y por la labor que ha realizado en los últimos meses en materia de Comunicación con el actual secretario general del PSOE, Pedro Sánchez.

Según ha explicado, le han considerado merecedor del premio por el trabajo realizado con “juego limpio” y “eficaz”.

En Europapress se olvidaron de mencionar a los perfiles falsos, y que la mayor cuenta propaganda que utilizaba el equipo de campaña de Pedro Sanchez (@jovconpsanchez) fue suspendida por Twitter. Este tipo de noticias promueve la complacencia o al menos indiferencia hacia el uso de los perfiles falsos.

2. Visibilización y señalamiento

A veces la detección de la red no es el mayor problema, sino darle difusión y visibilizar a la noticia. Lamentablemente hemos comprobado que los administradores de estas redes una vez descubierta su red, se resisten a borrar las cuentas y utilizan todo tipo de tácticas de confusión (hacer que los perfiles falsos comiencen a hablar como si fueran usuarios auténticos, cambian de las imágenes de perfil y el nombre de las cuentas …). Es necesario el señalamiento público para que no tengan más remedio que borrarlas.

En el caso de la red del Partido Socialista de Madrid este blog tuvo más de 20.000 visitas en unas horas. Aproximadamente dos horas después de publicada la noticia el #equiposugus comenzó a borrar cuentas a toda prisa. Una vez borradas casi todas ellas intentaron dejar activas algunas, que fueron finalmente suspendidas por Twitter, como así lo fueron tambíen la principal cuenta propaganda (@jovconpsanchez) y uno de los usuarios fuente (@carlosavila222, hoy transformado en @carlosavila232).

 

3. Exigencia a Twitter

Hemos comprobado en algunas ocasiones (y es evidente) que la empresa Twitter tiene medios para detectar las redes de perfiles falsos. Ya van varias veces que después de unas semanas volvemos a revisar redes comerciales detectadas con anterioridad y sus cuentas ya están suspendidas por Twitter. De la misma manera en el ejemplo anterior hemos visto que suspendieron varias cuentas de la red del PSM que no habían sido borradas. Sin embargo también hemos podido ver que hay redes políticas que llevan años activas (hablamos de algunos paises de Sudamérica) sin que hayan sido suspendidas sus cuentas.

El único canal que parece existir para denunciar es entrando uno a uno en cada uno de los perfiles falsos. Lo hemos hecho con los del Partido Popular de Cataluña pero hasta ahora sin resultado. Da la sensación que Twitter está respetando en alguna medida las redes de spam político o al menos parte de ellas.

Es significativo que bastantes de estas redes políticas son gestionadas mediante la aplicación TweetDeck, comprada por Twitter por 40 millones de $ en 2011. ¿Podría tener Twitter un conflicto de intereses?

Creemos de vital importancia que Twitter establezca una manera seria de poder denunciar redes formadas por cientos de cuentas de manera efectiva.

 

4. Observatorio de Twitter

Un observatorio de esta red social formado por voluntarios que analizan hashtags, detectan redes de spam, y de manera centralizada las catalogan, denuncian y efectúan un seguimiento hasta que son suspendidas por Twitter. Con prestigio suficiente como para que los medios se hagan eco de sus hallazgos.

A día de hoy un panorama así parece difícil de conseguir. Todavía no hay conciencia de la degradación que está sufriendo la información que circula por Twitter. De momento nos tendremos que conformar con tratar de promocionar estas tres propuestas: tolerancia cero, visibilización y señalamiento, y exigencia a Twitter.

 

nuestra cuenta en twitter: @botspoliticosno